Waarom peilingen niet boeien

Het is hét instrument voor het meten van publieke opinie, en voor de journalistiek een manier om iets hierover te kunnen plaatsen wanneer er weer eens een geruchtmakend onderwerp het nieuws domineert. Peilingen. Al een paar jaar zijn er drie grote onderzoekscentra, die zich specifiek richten op wat men in Nederland nou van iets vindt. Peil.nl van Maurice de Hond is de bekendste, maar ook TNS NIPO en het Franse Ipsos Synovate zijn grote spelers in opiniepeilingen. Hun enquêtes bevatten regelmatig nieuwe vraagstukken, maar de grootste aandachttrekker is de peiling over welke politieke partij nou die week of maand de grootste van Nederland zou zijn.

En die peiling is, op een paar uitzonderlijke situatie na, eigenlijk een beetje onzin. Lees verder

Geen peil om op te trekken

Het is het roze blog weer eens gelukt om landelijk nieuws te worden. GeenStijl -tendentieus, ongefundeerd en nodeloos kwetsend- heeft in samenwerking met het Burgerforum EU en het Forum van Democratie voor het tweede nationale referendum in de Nederlandse geschiedenis gezorgd. Na een extensieve campagne zijn ze erin geslaagd om meer dan 300.000 handtekeningen te verzamelen om te kunnen stemmen over het Associatieovereenkomst tussen de Europese Unie en de Europese Gemeenschap voor Atoomenergie en hun lidstaten, enerzijds, en Oekraïne, anderzijds. Referenda zijn een prachtig iets, maar dit verdrag is hiermee slachtoffer geworden van gruwelijk misbruik om een politiek statement te maken.  Lees verder

Referendum Nieuw-Zeeland: met vlag en wimpel slagen, of een vlag op een modderschuit?

De huidige vlag van Nieuw-Zeeland.

Nieuw-Zeeland, het land dat zo zuidelijk ligt dat er regelmatig kaarten verschijnen waar het land niet op is afgebeeld, houdt komend jaar een referendum over zijn vlag. De huidige vlag, die nog afkomstig is uit het tijdperk van Britse overheersing, heeft de afgelopen paar jaar geen bijzonder sterke positie meer, met ongeveer een kwart tot een derde van de bevolking die de vlag veranderd zou willen zien. Men vindt dat de vlag impliceert dat Nieuw-Zeeland nog altijd een Britse kolonie is, dat het te veel op de Australische vlag lijkt, en dat de vlag de Maori-bevolking te weinig vertegenwoordigt. Voor dit referendum wordt in twee rondes bepaald of de huidige vlag behouden blijft, of dat deze vervangen wordt door één van deze vijf alternatieven.  Lees verder

Het Gele Gevaar

Ongeveer 110 jaar geleden werd in Portsmouth een vredesverdrag gesloten tussen het Russische en het Japanse keizerrijk, met een uitslag die Europa schokte. Japan won deze oorlog, de eerste keer in de moderne geschiedenis dat een niet-Westers land won van een Westerse mogendheid. Het zou een van de grootste onderdelen worden van een in het Westen populaire theorie, dat Aziatische volkeren een groot gevaar zouden zijn voor de rest van de wereld. The Yellow Peril. Lees verder

Een ode aan Schengen

11701109_916731148389669_6999244771042101457_n
Wenen

Wel eens een grenscontrole meegemaakt? Uren wachten bij een aftands grenskantoortje, waarbij een norse beambte controleert of je wel echt 1,83m bent? Op het vliegveld van top tot teen gecontroleerd worden op sporen van coke of banden met één van de duizenden verschillende terreurorganisaties? Om 2 uur ’s nachts wakker gemaakt worden in een nachttrein door de Polcija Hrvatska, gevolgd door de Policija Slovenije? Ik wel. Maar dan moet je tegenwoordig wel heel ver van huis zijn. Lees verder

We nemen even pauze

Hoi, zoals jullie zien is er al een tijd geen blog meer geplaatst door ons. Daar hopen wij binnenkort natuurlijk verandering in te brengen, met evenveel blogs als voorheen. Maar daar hebben we wel weer de tijd voor nodig. Daarom nemen we de komende paar weken even pauze, om allereerst te bespreken hoe we aankomende tijd verder zullen gaan, om nieuwe Columnisten te zoeken, en om onszelf ook weer op te laden voor een nieuwe reeks wekelijkse columns.

In ieder geval voorlopig tot ziens, we zien jullie weer na de meivakantie.